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Vintage Television Sets and Colour Television Sets from the Dawn of Television until Now

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Telefunken Einheitsempfänger E1

Early Television:

Documentation: Deutscher Fernseheinheitsempfänger E 1 "Telefunken "


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[Text in deutsch]

Telefunken Einheitsempfänger E1

The German Einheitsempfanger E 1 was a joint development of the German industry under the leadership of the research institute of the Deutsche Reichspost, in order to make an inexpensive television broadcast receiver available for all social classes. It was celebrated as a big breakthrough at the radio exhibition "Funkausstellung" in 1939. The retail price was 650 Reichsmark and was thereby only approx. three times what one would pay for a good superhet radio receiver. (Televisions from previous years sold for up to 1800 Reichsmark.) Unlike the Volksempfänger VE 301 (German People's Radio, for which a minimalistic technical concept was the basis, the E1 was of high technical quality. The receiver operates with 110, 125, 150, 220 or 240 volts A.C. main currents and produced a surprisingly high picture quality, much better than that of other receivers of the time, and equal to sets made decades later. The first production was to be 10,000 sets and was intended for the Berlin region. The devices were to be distributed beginning at the end of 1939. But the beginning of World War II in September 1939 stopped the further development and distribution of the E1. Altogether no more than 50 devices were produced, and only a few survive today. The German television became history, and only a few people remember the technical details. Most Germans had to take care to stay alive and were shocked about the true extent of Nazi terror.
This web page reports one of the very rare, complete, and unmolested E1. These photos were taken in 2004 before the new owner made considerably changes at the chassis and the cabinet.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

The E 1 possesses a sliding door in front of the picture tube, with which the screen can be hidden. With the door closed it looks similar to a contemporary radio. The E 1 was more sophisticated than any other on the world. It has only 16 tubes (including the picture tube) and consumes 185 watts. When used for audio reception only it consumes only 60 watts (a comparable American set, the Philco mirror in lid set made in 1938, consumes more than 250 Watts and needs 22 tubes). The picture IF frequency is 8.4 mHz and the audio IF is 5.6 mHz. The video bandwidth is 2 mHz and the distance between picture and audio carrier 2.8 mHz. The horizontal (line) frequency is 11.025 kHz and the vertical (frame) frequency is 50 cycles per second. A frame consists of 441 lines with 25 per second, using interlaced scanning. The set was internally adjusted to receive a single VHF channel in the 40 to 50 mHz range. The E1 was manufactured by the companies Fernseh A.G., Radio A.G. D. S. Loewe, Lorenz A.G., Te Ka De and Telefunken. The equipment shown here is a Telefunken receiver, production number 10.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

The power pack has two sections. The video, vertical and horizontal deflection circuits are supplied by a AZ 12 tube, which can be switched off for audio only reception. (Television programming was only provided a few hours a day. At other times the local radio programme was transmitted on the television channel.) The audio receiving circuits are supplied by the AZ 11. The inner circuit currents are completely separated from the ac power line, therefore the power transformer was dimensioned much more largely than in later concepts. The industry developed special tubes for this TV set. In the picture on the right you can see the metal tubes used in the signal processing circuits.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

For the VHF tuner, IF circuits and the video output stage the EF 14 was used, a metal tube. Unlike radio receivers there was no way the user could change the frequency the set received. It was internally tuned to the local TV transmitter, and only by replacement of the entire VHF tuner (e.g. removing the receiver from the residence) was it possible to receive another station. The magazine "Fernsehen und Tonfilm", number 16, 1939 said: "The oscillatory circuits of the input stage and the oscillator are firmly co-ordinated, since it is not necessary to be able to receive several television stations, because current stations and those planned for the near future are relatively far apart." - inconceivable today, when the television viewer with satellite reception can select hundreds of TV channels. The antenna signal is amplified by a EF 14, then fed to a ECH 11 oscillator/mixer tube. The separation of the audio IF and the video IF takes place in the plate circuit of that tube. The video IF (8.4 mHz) is amplified in a two-stage IF amplifier (EF 14s). An EZ 11 is used as a full wave video detector. Another EF 14 is used as a video amplifier to bring the video signal up to 30 Vss. This signal is fed to the Wehnelt cylinder of the picture tube and provides sufficient contrast.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

A new and unique development was the rectangular picture tube (or "Bildschreibröhre" = 'picture write tube', as it was still called in the old German documents) with a flat screen, which exhibited hardly any pincushion distortions. All other prewar CRTs were round, and even into the middle of the 1950s round tubes with curved screens were still common. Flat screen sets were not made until the end of the 20th century. The shell of the tube is covered with Leukoplast in order to protect the equipment inside the cabinet from implosion. In front of the screen a Sekurit sealing pane was attached, in order to protect the viewer against fragments from possible implosions. The picture tube operates with magnetic deflection. For the deflection saw tooth-like currents are used, which produce an appropriate magnetic field through the deflection coils for deflection of the cathode ray beam. Focusing also operates magnetically.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

In the magazine Funkschau, No. 31, 31 July 1939 was written: "The new television receiver E1 supplies an extraordinarily bright, well contrasted picture of deep sharpness without any geometric distortions. This is due to the new picture tube, which possesses a rectangular shell and a flat fluorescent screen, so that the picture does not look like it was 'pulled over a roller'. In addition the tube is built very short, so that the depth of the receiver could be minimized. It is smaller than the numerous new Superhets." The picture tube needs an anode voltage of 6000 V, the dimension of the screen are 19.5 cm x 22.5 cm with a screen diagonal of 30 cm.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

The audio IF of 5.6 mHz is amplified by the pentode EF 11. It possesses an adjustable cathode resistor, with which the volume can be changed. A EBF 11 is used as the second audio IF amplifier and detector. The audio signal was amplitude modulated (contrary to today's frequency modulation). From the EBF 11 the rectified audio signal goes to a EL 11, the audio output tube, which makes good sound possible with a power of approx. 3 watts. An output transformer connects to a dynamic loudspeaker. The audio IF bandwidth is 150 kHz, much greater than the capacity of the loudspeaker reproduction technique at that time. The wide bandwidth was necessary because of drift in the local oscillator.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

The separation of the synchronizing pulses from the video signal takes place in a EF 14 with two transformers connected to the plate. The vertical (frame) and horizontal (line) output stages (for both a ES 111 was used) are sawtooth oscillators and amplifiers together in one tube. The synchronizing pulses are fed to the third grid of the tubes while feedback and oscillating signal is fed to the control grid. For the first time (like first American TV sets made before the war) the high voltage for the picture tube was generated by the flyback impulse of the horizontal (line) output transformer and was rectified in a special high tension rectifier tube (RFG 5). This solution was much better than a separate expensive high voltage rectifier with a high voltage transformer. On the left side one can see the line (horizontal) output tube and high tension rectifier tube. On the right side one can see the vertical output tube ES 111. On the left photo one can see the original RFG 5 with a round ceramic plate inside for insulation reasons. Later RFG 5 did not have this ceramic plate.

Telefunken Einheitsempfänger E1 von unten, Photo: Peter Nehrig Telefunken Einheitsempfänger E1 Rueckwand

On the left side one can see the set from the below. The chassis looks clean. Some capacitors were recapped, but keeping the old houses of the old caps. On the right photo one can see the back of this set which is not original. It is taken from a Lorenz E1 receiver. A video about trhe E1 can be seen here.

Telefunken Einheitsempfänger E1 Telefunken Einheitsempfänger E1

Photo on the left hand: In the same year, 1939, the Film "Who drove IIA 2992?" was produced. The movie shows how television and video phone are used to catch a hit and run driver. It shows a working E1 television set at position 11:17 to 13:40 minutes. The film was found by Claus Peter Gallenmiller. You can start the video by clicking the left photo. The TV set shown here is one of the few surviving complete and functional E1 TV sets that still exists today. In order to operate the set, an appropriate signal source is required. Since today we have a 625 line TV standard in Germany, which is not compatible with the old 441 line standard, today's television programs cannot be shown with this receiver. (The photo above is a fake.) The photo on the right hand shows the E1 in operating mode with a raster on the screen. It is the photo of the last time when the E1 was operating. I would like to thank Mr. August-Peter Nehrig, who made this set accessible to me and gave me the possibility to document it here, and Steve McVoy of Early Television Foundation for support in providing this English translation.

Einheitsempfänger E1 (Werbung 1939) Einheitsempfänger E1 (Werbung 1939)

Here are some advertising texts from the year 1939 with some technical details:

"Der Einheits-Fernsehempfänger E 1 ist durch zielbewußte und schöpferische Zusammenarbeit der fünf deutschen Fernsehfirmen unter dem Vorsitz der Forschungsanstalt der Deutschen Reichspost geschaffen worden und ist dazu berufen, möglichst weite Kreise auch am Deutschen Fernsehfunk (drahtlose Übertragung von Ton und Bild) teilnehmen zu lassen. Nicht größer als ein normaler Rundfunkempfänger ist der Einheits-Fernsehempfänger E 1 und außerdem denkbar einfach zu bedienen. Sein Gehäuse ist gefällig in der Form, symmetrisch in der Aufteilung, aus edlem Holz, wie es dem heutigen Geschmack entspricht und für den praktischen Gebrauch zweckmäßig ist. Von seinen vier Bedienungsknöpfen brauchen höchstens drei beim Fernsehempfang betätigt zu werden. Zwei davon dienen zur Einstellung der Bildheiligkeit und des Bildkontrastes mit dem dritten wird die Bildschärfe eingestellt. Dies wird nur einmalig nötig sein. Der vierte Drehknopf dient zur Lautstärkeregelung des Tones. Wie bei normalen Rundfunkempfängern ist natürlich auch die Tonfärbung durch einen hierfür bestimmten Drehknopf an der Rückseite des Gerötet möglich. Der günstigste Betrachtungsabstand des sehr hellen, etwa 20 x 23 cm großen Fernseh-Bildes beträgt etwa 1,5-2 m. Die Bildwiedergabe ist in bezug auf Schärfe, Tönung und Helligkeit dos Beste, was mit den heutigen technischen Mitteln überhaupt erreicht werden kann. Es muß besonders hervorgehoben werden, daß die Verbesserung des Bildes im Vergleich zu den Leistungen der Fernsehempfänger aus dem Vorjahr durch die Anwendung eines flachen Leuchtschirmes erreicht wird, der die früher bei gewölbten Bildschirmen beobachteten Verzerrungen vermeidet."

Einheitsempfänger E1 (Werbung 1939) Einheitsempfänger E1 (Werbung 1939)

"Der Einheits-Fernsehempfänger E 1 ist nicht an die gleichzeitige Ton- und Bildsendung gebunden. Er kann auch für den Tonempfang allein benutzt werden. Dadurch ist es möglich, während der Fernseh-Programmpausen das normale Rundfunk-Programm des Orts- oder Deutschlandsenders zu hören, weil dieses in Zukunft auch über den Ultrakurzwellen-Tonbegleitsender geleitet wird. Der Stromverbrauch ist bei reinem Tonempfang geringer als beim Bild-und Tonempfang zusammen. Er beträgt beim Tonempfang etwa 65 Watt und beim Bild- und Tonempfang zusammen etwa 190 Watt. Diese Werte gelten für Anschluß an das Wechselstromnetz bei 220 Volt, Die Einstellung des E 1 auf den Fernsehsender ist einmalig im Herstellungswerk vorgenommen und bleibt dann unverändert, so daß eine Senderabstimmung, wie sie beim Rundfunkempfänger allgemein üblich ist, fortfällt. Wird der Tonempfang nur allein betrieben oder ist das Gerät außer Betrieb, so kann der schiebetürähnliche Stoffrahmen vor das Bildfenster geschoben werden. Da Fernsehsender mit Ultrakurzwellen arbeiten, mit denen Ton- und Bildsendurg ausgestrahlt werden, ist für den Fernsehempfang eine hierfür besonders geeignete Antenne erforderlich. Eine Einheitsausführung solcher Antenne, die sich gleichzeitig besonders gut für normalen Rundfunkempfang eignet, ist im Handel erhältlich. Preis: 650.- RM des kompletten Geräts. Über Teilzahlungsbedingungen geben zugelassene Radio-Händler oder die Herstellerfirmen des E 1 nähere Auskunft. Bildfläche: 19,5 x 22,5 cm, Gehäuseabmessungen: Höhe: 37 cm, Breite: 65 cm, Tiefe: 38 cm, Gewicht: etwa 33 kg."

Einheitsempfänger E1 (Werbung 1939) Einheitsempfänger E1 (Werbung 1939)

"Technische Einzelheiten: Um den Einheits-Fernsehempfänger E1 auch für verschiedene Senderbezirke ohne große Umstände verwendbar zu machen, ist der Empfänger so aufgebaut, daß seine Vorstufe, die auf einen bestimmten Fernseh-Sender abgestimmt ist, ohne Schwierigkeit und großen Aufwand ausgewechselt werden kann. Bei besonders ungünstigen Empfangsverhältnissen kann auch noch ein Vorverstärker mit zwei UKW-Stufen in den Empfänger eingebaut werden. Infolge der großen Tonbandbreite von etwa 100 kHz, die von 3 abgestimmten Zwischenfrequenzkreisen durchgelassen wird und durch die reichliche Bemessung der Endröhre und des Lautsprechers ist die Tongüte des E1 ausgezeichnet. Besondere Sorgfalt ist auf den elektrischen Aufbau des E1 gelegt worden, so daß eine völlig gleichmäßig scharfe Auszeichnung des Fernsehbildes erreicht worden ist. Bemerkenswert ist auch die Verbesserung des Bildes im Vergleich zu den im Vorjahr gezeigten Empfängern durch die Anwendung einer eigens für den E1 neu entwickelten Fernsehröhre (Kathodenstrahl- oder Braun'sche Röhre) mit einem flachen Leuchtschirm, der die Verzerrungen durch die Bildwölbung vermeidet. Der E 1 ist nur für Anschluß an Wechselstrom von 50 Hz eingerichtet und kann auf die normalen Netzspannungen: 110/125/150/220/240 Volt ohne weiteres umgeschaltet werden. Er enthält insgesamt 15 Röhren, von denen die meisten Stahlröhren der E-Serie sind. FERNSEH A.-G., BERLIN-ZEHLENDORF, GOERZALLEE. Vertrieb durch die Blaupunktwerke G. m. b. H., Berlin-Wilmersdorf"

List of all surviving E1

  1. The E1 of August-Peter Nehrig, Photo, Telefunken (restored).
  2. Museum of Communication, Berlin, Photo, Telefunken
  3. Museum of Communication, Berlin, Photo 1, Blaupunkt
  4. Museum of Communication, Frankfurt, Photo Telefunken (with replacement speaker grill)
  5. Archive of the Robert Bosch GmbH, Historical Communication, Stuttgart, Photo, Blaupunkt (with replacement speaker grill)
  6. Depot of the German Fernmeldezeugamt in Frankfurt-Heusenstamm, unknown brand (complete and in mind condition)
  7. Museum of Broadcasting Nuremberg-Fürth, Photo, chassis (with main transformer), credits: Michael Roggisch
  8. The Liesenfeld-collection, Photo, (replica)
  9. German Radio Museum, Berlin, Photo (replica)
  10. Museum of Broadcasting Nuremberg-Fürth, Photo, credits: Michael Roggisch, (replica)

Circuit Diagram

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AZ 11, AZ 12, EF 11, ECH 11, EBF 11, EL 11, EZ 11, 5mal EF 14, 2mal ES 111, RFG 5, RFB/T2.

Photos: © Eckhard Etzold, 2004.


Television Under The Swastika: The History of Nazi Television
Early Television Foundation


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Stand: 6. Dezember 2007